Climate Change e salute dei bambini

E’ del tutto chiaro che gli effetti dei cambiamenti climatici non stanno solo incombendo, sono qui e adesso e sono devastanti in tutti i continenti.

Ad esempio, in Australia, incendi senza precedenti hanno emesso circa 400 milioni di tonnellate di carbonio, ucciso almeno 25 persone e distrutto 2.000 case. In Indonesia, una terribile alluvione ha ucciso almeno 67 persone e causato l’abbandono delle case da parte di 400.000 persone. La perdita di ghiaccio nell’Artico sta restringendo l’accesso alle risorse alimentari che sono state per generazioni di sostegno a numerose comunità indigene.
Ma gli effetti sulla salute dei cambiamenti climatici vanno oltre le conseguenze più immediate e ovvie degli incendi, inondazioni e scioglimento dei ghiacci.

I bambini sono coloro che più ne soffriranno.

È molto probabile che i bambini soffrano degli effetti dei cambiamenti climatici per numerosi motivi: i loro sistemi immunitari e organici si stanno ancora sviluppando, bevono relativamente più acqua e respirano più aria rispetto agli adulti rispetto al loro peso corporeo e tendono a trascorrere più tempo all’aperto. Comprendere l’intera portata delle conseguenze sulla salute pubblica di un clima che cambia, quindi, implica esaminare come i rischi influenzeranno i corpi dei giovani.

Secondo il rapporto Lancet, l’inquinamento atmosferico, in particolare l’esposizione a particelle fini note come PM 2.5, rappresenta il più grande fattore di rischio ambientale per decessi prematuri in tutto il mondo. Quando le persone pensano agli effetti sulla salute pubblica dell’inquinamento atmosferico, spesso immaginano gli scenari peggiori. Ad esempio, il fumo degli incendi in Australia è attualmente così grave che una giornata trascorsa a inalare l’aria nella zona est di Sydney rappresenta l’equivalente del fumo di 19 sigarette.
Allo stesso modo, il rapporto di The Lancet rileva che i bambini sono particolarmente vulnerabili agli effetti del calore. In particolare, i bambini piccoli sono maggiormente a rischio di sviluppare squilibrio elettrolitico, febbre, malattie respiratorie e renali durante i periodi di caldo estremo. Le percentuali di decessi correlati al calore sono quattro volte più elevate tra i bambini di età inferiore a un anno rispetto alle persone di età compresa tra 1 e 44 anni. Il cambiamento dei modelli di temperatura e di precipitazione influenza anche la trasmissione della malattia dagli insetti all’uomo. In particolare, la malaria e la dengue sono diffuse dalle zanzare e l’idoneità climatica alla trasmissione di queste malattie è in aumento in numerose parti del mondo.

Poiché i bambini tendono a trascorrere più tempo all’aperto, hanno maggiori probabilità di contrarre queste malattie. Nel 2017, i bambini hanno rappresentato il 61% di tutti i decessi per malaria in tutto il mondo e il cambiamento climatico sta mettendo a rischio ancora più bambini.
Anche i cambiamenti climatici, la siccità e gli incendi minacciano di ridurre i raccolti e aumentare l’insicurezza alimentare. Inoltre, l’aumento del biossido di carbonio sembra diminuire la qualità dei nutrienti negli alimenti cruciali come grano e riso. Insieme, queste tendenze potrebbero esacerbare il già grave problema di malnutrizione globale della salute che attualmente rappresenta quasi un quinto dei decessi prematuri e cattive condizioni di salute a livello globale.

Le conseguenze della malnutrizione sono particolarmente gravi tra i bambini. Nel 2018, il 22% dei bambini di età inferiore ai cinque anni pativa gli stenti, il che significa che hanno avuto una crescita e uno sviluppo compromessi. Secondo i Centers for Disease Control, i bambini sono particolarmente a rischio di stress dopo un disastro perché spesso comprendono meno ciò che sta accadendo, si sentono meno in grado di controllare gli eventi e hanno meno esperienza nell’affrontare situazioni difficili.

La protezione dei bambini dall’inquinamento atmosferico, dai decessi dovuti al calore, dalle malattie infettive, dalla malnutrizione e dagli effetti sulla salute mentale associati ai cambiamenti climatici comporterà la mobilitazione di tutti i settori della società per ridurre drasticamente le emissioni e investire in sistemi e infrastrutture sanitari. Il rapporto Lancet rileva alcuni segnali promettenti, come un maggiore impegno pubblico e politico e un aumento della spesa per l’adattamento alla salute per migliorare la resilienza delle comunità a un clima che cambia. Sfortunatamente, tuttavia, gli sforzi attuali sono molto al di sotto di quanto necessario per ridurre significativamente le emissioni di carbonio sulla scala necessaria per affrontare la minaccia alla salute umana. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite del 2019, le emissioni di gas a effetto serra devono iniziare a diminuire del 7,6 per cento quest’anno per raggiungere gli obiettivi più ambiziosi stabiliti nell’accordo di Parigi del 2015 sul clima.

Ma il mondo non è affatto vicino a questo obiettivo e molti paesi stanno andando nella direzione opposta. In particolare, nel 2018, le emissioni di biossido di carbonio legate all’energia sono aumentate del 2,7% negli Stati Uniti. Le Nazioni Unite hanno avvertito che ogni anno di ritardo «comporta la necessità di tagli più rapidi, che diventano sempre più costosi, improbabili e poco pratici».
Aspettare che l’azione diventi più difficile, o forse addirittura impossibile, ha conseguenze morali spaventose.

da thebullettin.org>>

Rapporto Lancet >> https://forumdellaleopolda.it/wp-content/uploads/2020/02/PIIS0140673619325966.pdf

Qual è il reale impatto dell’inquinamento sulla salute delle persone è uno dei temi sviluppati nel primo www.ForumforFuture.it, il grande appuntamento nazionale su Salute dell’uomo e Sviluppo delle attività umane www.ForumforFuture.it

Per la partecipazione personale a #FORUMFORFUTURE2020 o per esprimere l’interesse alla partecipazione attiva e sostegno riempi il modulo>> https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSe0o8cUiSdtvdeaUWPxk1Pa_6ddvvIgd0Tem3bWM8a7eiD7tw/viewform

2020-02-12T20:24:37+00:00