CONTENIMENTO VS ELIMINAZIONE DEL VIRUS: L’APPROCCIO VINCENTE DELLA NUOVA ZELANDA

Coronavirus: l’approccio che ha teso da subito all'”eliminazione” del virus e non al suo successivo “contenimento” della Nuova Zelanda sta rapidamente appiattendo la curva

Il blocco rigoroso e totale potrebbe essere di breve durata poiché il numero di nuovi casi diminuisce

Sono passate meno di due settimane da quando la Nuova Zelanda ha imposto il blocco per l’epidemia da coronavirus con il divieto di attività non essenziali come la balneazione e la caccia.

Le persone sono state libere di camminare o pedalare solo nella vicinanza delle abitazioni, e avevano l’obbligo di distanziarsi di almeno sei piedi in tutte le uscite, anche nel spesa nei negozi vicini a casa.

Ci sono voluti solo 10 giorni per dimostrare che ha funzionato l’approccio qui adottato di – “eliminazione” (drastiche azioni di chiusura e distanziamento immediate prima che il virus si diffonda) anziché di “contenimento” (le stesse azioni ma che seguono la diffusione del virus con l’intento di contenerlo per permettere al sistema sanitario di gestire i contagiati) adottato in Europa e negli Stati Uniti.

Il numero di nuovi casi è diminuito per due giorni consecutivi, nonostante un enorme aumento dei test, con 54 casi confermati o probabili segnalati martedì. Ciò significa che il numero di persone che hanno recuperato, 65, supera il numero di infezioni giornaliere.

“I segni sono promettenti”, ha detto Ashley Bloomfield, direttore generale della salute.

I rapidi risultati hanno portato alla richiesta di alleviare le condizioni di blocco, almeno un po’, per quattro giorni nelle vacanze di Pasqua, soprattutto mentre l’estate persiste.

Ma il primo ministro Jacinda Ardern è fermamente convinto che la Nuova Zelanda completerà le quattro settimane di blocco – due cicli completi di incubazione di 14 giorni – prima di lasciar perdere.

In che modo la Nuova Zelanda ha controllato il suo focolaio così rapidamente?

Quando sono arrivato qui un mese fa, viaggiando dall’epicentro della Cina attraverso l’hotspot della Corea del Sud, sono rimasto scioccato dal fatto che i funzionari non abbiano preso la mia temperatura all’aeroporto. Mi è stato semplicemente detto di autoisolarmi per 14 giorni (l’ho fatto).

Ma con il coronavirus che lacera l’Italia e si diffonde negli Stati Uniti, questo paese fortemente dipendente dal turismo – riceve circa quattro milioni di visitatori internazionali all’anno, quasi quanto la sua popolazione totale – ha fatto l’impensabile in precedenza: ha chiuso i suoi confini agli stranieri il 19 marzo.

Due giorni dopo, la sig.ra Ardern ha parlato dal suo ufficio annunciando un piano di allerta per la risposta al coronavirus che prevedeva quattro fasi, con blocco totale al livello 4.

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Un gruppo di influenti leader gli hanno telefonato il giorno seguente per sollecitare il passaggio al Livello 4.

“Eravamo estremamente preoccupati per ciò che stava accadendo in Italia e in Spagna”, ha affermato uno di loro, Stephen Tindall, fondatore del Warehouse, il più grande rivenditore della Nuova Zelanda.

“Se non avessimo chiuso abbastanza in fretta, il dolore sarebbe continuato per molto tempo”, ha detto in un’intervista telefonica. “È inevitabile che dovremo chiudere comunque, quindi preferiremmo che questo dolore fosse acuto ma breve.”

Lunedì 23 marzo, la sig.ra Ardern ha consegnato un’altra dichiarazione e ha dato al paese 48 ore per prepararsi a un blocco di livello 4. “Al momento abbiamo 102 casi”, ha detto. “Ma anche l’Italia una volta ne aveva altrettanti.”

Da quel mercoledì sera, tutti dovevano rimanere a casa per quattro settimane a meno che non svolgessero un lavoro essenziale come l’assistenza sanitaria, o andassero al supermercato o si esercitassero vicino a casa.

Poche ore prima di mezzanotte, il mio telefono suonò come una sirena mentre riceveva il messaggio: “Agisci come se avessi Covid-19. Ciò salverà delle vite “. “Facciamo tutti del nostro meglio per unirci contro Covid-19”.

Sin dalle prime fasi, la sig.ra Ardern e il suo team hanno parlato in un linguaggio semplice: rimanere a casa. Non avere contatti senza nessuno al di fuori della tua “bolla” domestica. Sii gentile. Siamo tutti sulla stessa barca.

Di solito lo ha fatto dal podio delle conferenze stampa dove ha discusso di tutto, dal prezzo dei cavolfiori ai sussidi salariali. Ma fornisce anche regolarmente aggiornamenti e risponde a domande su Facebook, anche da casa – possibilmente sul suo letto – in una felpa.

Ci sono state persone critiche e ribelli. La polizia ha ordinato ai surfisti di uscire dalle onde. Il ministro della sanità è stato ripreso pubblicamente dalla sig.ra Ardern, che l’avrebbe licenziato per aver dato il cattivo esempio portando la sua famiglia in spiaggia.

Ma c’è stato un senso di scopo collettivo. La linea telefonica della polizia per le non emergenze è stata travolta dalle persone che chiamano per “segnalare” altre persone che stavano violando le regole.

La risposta è stata particolarmente apolitica. Il Partito Nazionale di centrodestra ha chiaramente preso la decisione di non criticare la risposta del governo e, invece, di aiutarla.

Questi sforzi sembrano dare buoni frutti.

Dopo aver raggiunto un picco di 89 casi il 2 aprile, il numero giornaliero di nuovi casi è sceso a 67 lunedì e 54 martedì. La stragrande maggioranza dei casi può essere collegata ai viaggi internazionali, rendendo relativamente facile la tracciabilità dei contatti e molti sono consolidati in cluster identificabili.

Poiché ci sono poche prove della trasmissione della comunità, la Nuova Zelanda non ha un numero enorme di persone che affollano gli ospedali. Solo una persona, una donna anziana con problemi di salute esistenti, è morta.

Il nascente rallentamento riflette “un trionfo della scienza e della leadership”, ha affermato Michael Baker, professore di sanità pubblica all’Università di Otago e uno dei maggiori epidemiologi del paese.

“Jacinda ha affrontato la questione in modo deciso e inequivocabile e ha affrontato la minaccia”, ha dichiarato Baker, che aveva sostenuto l’approccio di “eliminazione” da quando aveva letto un rapporto dell’Organizzazione mondiale della sanità dalla Cina a febbraio.

“Altri paesi hanno avuto un graduale aumento, ma il nostro approccio è esattamente l’opposto”, ha affermato. Mentre altri paesi occidentali hanno tentato di rallentare la malattia e di “appiattire la curva”, la Nuova Zelanda ha cercato di sopprimerla del tutto.

Alcuni medici americani hanno sollecitato l’amministrazione Trump a perseguire l’approccio di eliminazione.

Nel caso della Nuova Zelanda, essere una piccola nazione insulare rende facile chiudere i confini. Aiuta anche che il paese si senta spesso come un villaggio in cui tutti conoscono tutti gli altri, quindi i messaggi possono viaggiare rapidamente.

La prossima sfida della Nuova Zelanda: una volta eliminato il virus, come mantenere la situazione.

Il paese non sarà in grado di consentire alle persone l’ingresso gratuito in Nuova Zelanda fino a quando il virus non smetterà di circolare a livello globale o non sarà sviluppato un vaccino, ha affermato Baker. Ma con un rigoroso controllo delle frontiere, le restrizioni potrebbero essere gradualmente allentate e la vita all’interno della Nuova Zelanda potrebbe tornare quasi normale.

La sig.ra Ardern ha affermato che il suo governo sta prendendo in considerazione la quarantena obbligatoria per i neozelandesi che tornano nel paese dopo il blocco. “Voglio davvero un sistema a tenuta stagna al nostro confine”, ha detto questa settimana, “e penso che possiamo fare di meglio”.

Anna Fifield in ‘The Independent’>>

2020-04-08T16:24:03+00:00