È passato più di un anno dal quel 23 marzo 2020 in cui il Regno Unito è entrato nel suo primo lockdown con conseguenze senza precedenti.

Sebbene la pandemia sia tutt’altro che finita, quali sono stati i suoi impatti sulla cura del cancro nel Regno Unito e nel mondo, e cosa riserva il futuro?

COVID-19 ha avuto effetti devastanti sui pazienti con cancro, con un numero enorme di diagnosi mancate e trattamenti ritardati a causa di sistemi sanitari sotto pressione e riluttanza dei pazienti ad accedere alle cure mediche.

Nonostante le ripetute rassicurazioni che il Servizio Sanitario Nazionale (NHS) fosse aperto per cure urgenti, uno studio ha stimato che il 45% di quelli con potenziali sintomi di cancro non ha contattato il proprio medico durante la prima ondata di pandemia nel Regno Unito (marzo-agosto 2020), citando ragioni tra cui la paura di contrarre COVID-19, evitando così di sottoporre a ulteriore stress il NHS.

Di conseguenza, i casi sospetti di cancro sono diminuiti di 350.000 unità rispetto allo stesso periodo del 2019.

In combinazione con le interruzioni nei programmi di screening e ritardi nella diagnostica, è previsto un picco nell’accesso tardivo alle diagnosi con conseguente difficoltà nel trattamento dei tumori e, purtroppo, con morti che sarebbero state evitate in altra situazione.

Questo problema prevale a livello internazionale, anche nei paesi che hanno meglio gestito la pandemia COVID-19; uno studio ha stimato che nello stato di Victoria, in Australia, circa 2500 diagnosi di cancro sono state perse durante i primi 6 mesi della pandemia.

La pandemia ha anche causato notevoli ritardi nei trattamenti contro il cancro. Circa 40000 persone in meno rispetto al normale hanno iniziato il trattamento del cancro nel Regno Unito lo scorso anno e gli ospedali statunitensi sono stati sommersi da casi di COVID-19, rendendo i pazienti con cancro incapaci di ottenere cure tempestive.

L’OMS ha riferito che un paese europeo su tre aveva interrotto parzialmente o in modo completo i servizi di cura del cancro all’inizio della pandemia. L’NHS del Regno Unito ha attualmente più di 4 · 6 milioni di persone in lista d’attesa per un intervento chirurgico e 300.000 persone sono state in attesa per più di 12 mesi, un tempo 100 volte superiore rispetto a prima della pandemia.

Gran parte di questi ritardi sono per i pazienti con cancro, e il Royal College of Surgeons è particolarmente preoccupato, dichiarando che potrebbero essere necessari diversi anni per eliminare l’arretrato. Inoltre, i chirurghi oncologici del Regno Unito temono sempre più un’ondata di richieste di risarcimento da parte di pazienti che non sono in grado di ricevere il loro trattamento durante la pandemia e i cui tumori sono successivamente progrediti e sono diventati più difficili da trattare.

Inoltre, le abitudini di vita associate al lockdown, ad esempio diete malsane e ridotta attività fisica, potrebbero causare un ulteriore aumento della prevalenza dei tumori correlati all’obesità negli anni a venire.

Nonostante questa triste narrazione, forse si può ricavare qualche speranza dalla crisi.

I notevoli progressi scientifici hanno facilitato enormi progressi nell’affrontare COVID-19, con diversi vaccini ora in via di distribuzione e altri che sono ancora in cantiere.

La rapida approvazione dell’Agenzia britannica per la regolamentazione dei medicinali e dei prodotti sanitari (MHRA) dei vaccini BioNTech / Pfizer e Oxford / AstraZeneca COVID-19, consentendo la loro rapida introduzione, potrebbe aiutare ad accelerare l’approvazione di altri nuovi farmaci, compresi i trattamenti contro il cancro.

Ad esempio, il belzutifan, un trattamento promettente per la malattia di Von Hippel-Lindau che causa il carcinoma a cellule renali, ha ricevuto un cosiddetto passaporto per l’innovazione dall’MHRA, mettendolo sulla buona strada per ricevere una decisione di approvazione entro 150 giorni dalla presentazione finale del processo. dati.

Inoltre, le tecnologie innovative messe in campo per produrre alcuni vaccini COVID-19 potrebbero essere utili per altre malattie, compreso il cancro.

Gli sviluppatori del vaccino Oxford / AstraZeneca hanno fondato una nuova società di biotecnologia che utilizzerà la tecnologia alla base del loro vaccino per sviluppare nuove terapie contro il cancro e presto inizierà una sperimentazione di un nuovo trattamento per il cancro del polmone non a piccole cellule.

Infine, il riutilizzo di farmaci esistenti per il trattamento di pazienti con COVID-19 potrebbe indirettamente avvantaggiare i pazienti con cancro. Se questi farmaci possono essere somministrati a casa per prevenire malattie gravi e ospedalizzazione, le pressioni sui sistemi sanitari saranno ridotte, consentendo maggiori disponibilità di risorse e servizi anche per la cura del cancro.

Per mitigare gli effetti devastanti della pandemia sulla cura del cancro, il Regno Unito e altri paesi devono capitalizzare i progressi scientifici degli ultimi 12 mesi per recuperare alcune delle enormi perdite e battute d’arresto.

Una cooperazione e una collaborazione efficaci all’interno e tra i paesi, a differenza di quanto purtroppo mostrato da alcuni governi in merito alla distribuzione dei vaccini, è essenziale e non deve interrompersi una volta che la risposta alla pandemia viene ridotta.

Solo allora le lezioni di questo periodo senza precedenti potranno essere utilizzate per superare le conseguenze indirette a lungo termine della pandemia sul controllo del cancro.

Vai all’articolo in inglese su the Lancet Oncology>>

 

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