Nelle ultime 2 settimane, la pandemia del coronavirus 2019 (COVID-19) ha marciato incessantemente verso ovest. Il 13 marzo, l’OMS ha affermato che l’Europa era al centro della pandemia. Pochi giorni dopo, i decessi in Italia hanno superato quelli in Cina.

L’Iran e la Spagna hanno anche riferito di oltre 1000 decessi al 23 marzo, e molti altri paesi europei e gli Stati Uniti hanno riportato un numero crescente di casi, preannunciando un’imminente ondata di vittime.

A seguito della spazzata di COVID-19 è una serie di drammatiche misure di contenimento che riflettono la portata della minaccia rappresentata dalla pandemia. I blocchi che sembravano draconiani quando applicati a Wuhan solo 2 mesi fa stanno diventando un luogo comune.

Tuttavia, molti paesi non stanno ancora seguendo le chiare raccomandazioni dell’OMS sul contenimento (test diffusi, quarantena dei casi, ricerca dei contatti e distanziamento sociale) e hanno invece implementato misure a caso, come quelle orientate solo a limitare i decessi proteggendo gli anziani e le persone con determinate condizioni di salute.

La risposta iniziale lenta in paesi come il Regno Unito, gli Stati Uniti e la Svezia ora si rileva sbagliata ed è giudicata negativamente dall’opinione pubblica. Mentre i leader si affrettano ad acquisire test diagnostici, dispositivi di protezione individuale e ventilatori per ospedali sopraffatti, c’è un crescente senso di rabbia.

Abbiamo assistito a un mosaico di reazioni iniziali inadeguate di molti leader, dalla negazione e dall’ottimismo mal posto, all’accettazione passiva di morti su larga scala giustificata con parole senza precedenti. Questi approcci sbagliati non hanno tenuto conto dei danni causati dalla SARS, dalla sindrome respiratoria del Medio Oriente, dal virus Ebola, dal virus Zika, dalla pandemia di influenza H1N1 del 2009, Né hanno tenuto conto del diffuso convincimento degli scienziati che un giorno si sarebbe verificata una pandemia.

Hong Kong e la Corea del Sud sono state toccate da queste precedenti infezioni ne hanno fatto tesoro mostrando una maggiore capacità di effettuare test a tappeto e di tracciare i contatti con la tecnologia.

A livello globale, molte persone hanno paura, rabbia, incertezza e sfiducia nella loro leadership nazionale. Ma accanto a questi sentimenti negativi, sono emerse immagini di solidarietà. Gli operatori sanitari hanno mostrato un incredibile impegno nei confronti delle loro comunità e hanno risposto con compassione e determinazione nell’affrontare il virus nonostante le condizioni difficili e talvolta pericolose.

I vicini si sono organizzati per supportare le persone vulnerabili; le imprese e i governi nazionali si sono intensificati per fornire sostegno a coloro che ne hanno bisogno e rafforzare i servizi di sicurezza sociale e sanitari.

La pandemia ha anche portato esempi di solidarietà internazionale, con la condivisione di risorse, informazioni e competenze da paesi più avanti nell’epidemia, o con risultati migliori nel controllo della diffusione. L’esperienza della Cina sarà cruciale per capire come eliminare le restrizioni in sicurezza.

Inevitabilmente, la prossima ondata di infezioni colpirà l’Africa e l’America Latina. L’Africa CDC ha riportato casi in 41 paesi; Brasile, Messico e Perù hanno riportato centinaia o migliaia di casi. La maggior parte dei paesi dell’Africa o dell’America Latina ha solo decine o centinaia di ventilatori e molte strutture sanitarie non hanno nemmeno terapie di base come l’ossigeno.

I fragili sistemi sanitari sarebbero presto travolti se l’infezione si diffondesse ampiamente. Le persone che vivono in aree urbane povere, sovraffollate sono particolarmente vulnerabili; molti non dispongono di servizi igienici di base, non possono auto-isolarsi e non hanno un congedo per malattia retribuito o previdenza sociale.

In risposta alla minaccia, l’OMS ha lanciato il Fondo di risposta alla solidarietà COVID-19, che ha raccolto oltre 70 milioni di dollari USA e alcune organizzazioni regionali hanno intrapreso azioni proattive forti, condividendo informazioni e ricevendo donazioni di kit di test e forniture mediche. Molti governi nazionali hanno risposto rapidamente, ma molti devono ancora prendere sul serio la minaccia di COVID-19, ad esempio ignorando la raccomandazione dell’OMS sull’evitare raduni di massa.

Il presidente brasiliano Jair Bolsonaro è stato fortemente criticato dagli esperti della sanità e si trova di fronte a un forte contraccolpo pubblico per quella che viene vista come la sua debole risposta.

Accanto al disagio profondo avvertito dal momento che molti paesi sperimentano un picco in casi o preparano per questo, c’è anche una crescente comprensione dell’importanza della collettività e della comunità.

Europa e Stati Uniti hanno dimostrato che non è efficace rimandare la preparazione, magari sperando nel contenimento dell’epidemia da parte di altri paesi o seguendo una strategia di accettazione e fatalità dell’inevitabile.

È indispensabile che la comunità globale sfrutti questo spirito di cooperazione per evitare di ripetere questo errore nei paesi più vulnerabili.

L’OMS ha fornito raccomandazioni coerenti, chiare e basate su prove; le ha comunicate efficacemente; ha dato elementi per gestire con intelligenza le situazioni politiche difficili.

Al mondo non manca un’efficace leadership globale. Il ruolo centrale svolto dall’OMS nel coordinare la risposta globale deve continuare e paesi e donatori devono sostenere l’OMS in questi sforzi.

Marzo 28 2020, THE LANCET >>