DEPRESSIONE NEGLI ANZIANI

La depressione si verifica spesso nei pazienti anziani che soffrono di altre condizioni mediche e disabilità. Non è una parte normale dell’invecchiamento.

Mentre la tristezza è una condizione transitoria sperimentata dalla maggio parte delle persone, la depressione è una condizione medica che deve essere curata.

Gli anziani sono a rischio di diagnosi errate e mancanza di trattamento perché alcuni dei loro sintomi possono imitare i normali problemi legati all’età. I sintomi possono anche essere erroneamente attribuiti ad altre malattie, farmaci o cambiamenti della vita

Inoltre i pazienti anziani potrebbero anche essere riluttanti a parlare dei propri sentimenti o non capire che i sintomi fisici possono essere un segno di depressione. Per gli anziani che vivono in modo indipendente, l’isolamento può rendere difficile la ricerca di aiuto.

Sintomi della depressione negli anziani

La caratteristica essenziale di un episodio depressivo è un periodo di almeno due settimane in cui la persona sperimenta uno stato d’animo depresso (quasi tutto il giorno, quasi ogni giorno) o la perdita di interesse o piacere in quasi tutte le attività. Secondo l’American Association per la psichiatria geriatrica, i sintomi più comuni della depressione negli anziani includono:

  • Tristezza persistente
  • Sensazione rallentata
  • Preoccupazioni eccessive su finanze e problemi di salute
  • Pianto frequente
  • Sentirsi inutili o indifesi
  • Cambiamenti di peso
  • Stimolazione o agitazione
  • Difficoltà a dormire
  • Difficoltà a concentrarsi
  • Disturbi somatici (dolore fisico inspiegabile o problemi gastrointestinali)
  • Ritiro dalle attività sociali

Condizioni mediche e depressione

I problemi medici, comprese le cronicità, possono scatenare o peggiorare i sintomi della depressione nei pazienti anziani. Qualsiasi condizione medica, in particolare se dolorosa, debilitante o potenzialmente letale, può provocare sintomi di depressione, tra cui:

  • Cancro
  • Morbo di Parkinson
  • Ictus
  • Malattia del cuore
  • Lupus
  • Diabete
  • Demenza e morbo di Alzheimer
  • Sclerosi multipla

Farmaci e depressione

Alcuni farmaci sono associati alla depressione negli anziani. Questi farmaci includono: farmaci cardiovascolari, chemioterapici, farmaci antipsicotici, farmaci anti-ansia e sedativi, anticonvulsivanti, agenti anti-infiammatori / anti-infettivi, stimolanti, farmaci ormonali e altri farmaci.

I pazienti anziani che manifestano sintomi depressivi quando assumono farmaci devono segnalare immediatamente i sintomi al loro medico.

Depressione e demenza

La depressione e la demenza condividono diversi sintomi, rendendo difficile la distinzione tra i due. Aiuta a come si manifestano i sintomi comuni in ogni malattia.

Depressione

  • Il declino mentale è rapido
  • I pazienti possono indicare la data, l’ora e lo sono corretti
  • I pazienti hanno difficoltà a concentrarsi
  • Le abilità linguistiche e motorie sono lente ma normali
  • I pazienti notano e si preoccupano dei problemi di memoria e della confusione

Demenza

  • Il declino mentale è lento
  • I pazienti diventano confusi e disorientati e possono perdersi, confondere le date o chiedersi dove si trovano
  • I pazienti lottano con la memoria a breve termine
  • Le abilità di scrittura, conversazione e lingua sono compromesse
  • I pazienti non notano o sembrano preoccuparsi dei problemi di memoria

Trattamento della depressione negli anziani

Un trattamento efficace della depressione negli anziani può richiedere più di un approccio.

Psicoterapia: la terapia della parola può essere una fonte di supporto per i pazienti anziani. La terapia a breve termine focalizzata sulla soluzione (terapia cognitiva comportamentale) può anche essere efficace nell’aiutare i pazienti anziani a eliminare schemi di pensiero e comportamenti che contribuiscono ai sintomi depressivi. La ricerca mostra che apportare aggiustamenti per i pazienti più anziani per includere il rivolgersi alla salute fisica e alle credenze religiose / spirituali migliora i risultati del trattamento.

Gruppi di supporto: i gruppi progettati per collegare gli adulti più anziani con problemi simili (depressione, condizioni mediche, lutto, ecc.) Sono utili per stabilire un supporto sociale e fornire uno spazio sicuro per parlare.

Farmaci: gli antidepressivi possono essere prescritti per alleviare i sintomi della depressione. Gli antidepressivi possono avere effetti collaterali significativi e i pazienti anziani sono sensibili ai farmaci. I farmaci devono essere attentamente monitorati.

Cambiamenti nello stile di vita: esercizio quotidiano, sane abitudini alimentari e un crescente supporto sociale sono tutti fattori importanti per aiutare i pazienti anziani con depressione. Amici e familiari possono essere d’aiuto nel modo seguente:

  • Pianifica uscite di gruppo
  • Stabilire una visita settimanale
  • Assistere con il trasporto per gli appuntamenti medici
  • Cucinare e congelare i pasti sani per una facile preparazione
  • Aiuta a creare un sistema per facilitare l’assunzione regolare di farmaci

Rischio di suicidio

Esiste sempre il rischio di suicidio con disturbo depressivo severo.  Se un paziente anziano mostra segni di pensieri o comportamenti suicidi, è importante cercare assistenza immediata.

Fonte Psycom.net>>

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