“Dobbiamo stare attenti”: gli scienziati temono la seconda ondata della pandemia mentre si allentano le restrizioni in Cina.

Per la prima volta da mesi, la provincia cinese di Hubei sta attirando di nuovo l’attenzione del mondo. I casi di COVID-19 sono praticamente scesi a zero e la scorsa settimana le autorità hanno revocato le restrizioni sugli spostamenti dentro e fuori della provincia, circa 60 giorni dopo che gran parte della regione è stata drammaticamente bloccata.

Ora gli scienziati – e il resto del mondo – stanno elaborando strategie per l’allentamento delle misure restrittive senza che questo si traduca in un’emergenza di nuovi casi. Le prime misure di allentamento sin qui adottate a Hubei sembrano funzionare.

È tempo di allentare le restrizioni, ma dobbiamo stare in allerta per una potenziale seconda ondata di infezioni“, afferma Ben Cowling, un epidemiologo dell’Università di Hong Kong, che segue la situazione in Cina. Se arriva una seconda ondata, Cowling si aspetterebbe di vederla emergere entro la fine di aprile.

Come le cose si svolgeranno in Hubei – e in tutta la Cina – sarà rilevante per molte nazioni europee e alcuni stati degli Stati Uniti che hanno limitato i viaggi all’interno dei confini, chiuso la maggior parte delle aziende, scuole e università e detto alle persone di rimanere a casa, nel tentativo di fermare la diffusione del patogeno.

La modellizzazione dell’epidemia nel Regno Unito suggerisce che le misure di allontanamento sociale del paese, comprese le chiusure scolastiche e universitarie, potrebbero essere necessarie per gran parte dei prossimi due anni per mantenere la percentuale di persone con gravi infezioni COVID-19 in ospedale a livelli gestibili.

Ma se la Cina può dimostrare di poter allentare il blocco senza una significativa ricomparsa di COVID-19, queste restrizioni potrebbero non essere necessarie.

Test approfonditi

Ora le province cinesi useranno test approfonditi e la ricerca dei contatti per individuare nuove infezioni e manterranno alcune pratiche di distanziamento sociale per prevenire una ripresa. Il paese ha anche chiuso i suoi confini a tutti tranne che ai cittadini allo scopo di impedire l’importazione di casi. I residenti di ritorno verranno messi in quarantena per 14 giorni.

Ma alcuni ricercatori affermano che la situazione in Cina non è facilmente replicabile perché il suo governo ha agito in modo aggressivo nelle misure di allontanamento sociale per rallentare la diffusione e test approfonditi e nell’isolamento delle persone infette per eliminare potenziali fonti di trasmissione. Questa strategia ha permesso al paese di contenere l’esplosione dell’infezione.

Altre nazioni, come l’Italia e la Spagna, si sono concentrate principalmente sul rallentamento del virus – attraverso il distanziamento sociale – senza test intensivi e tracciabilità dei contatti. Questi paesi dovranno affrontare uno sforzo maggiore quando tenteranno di tornare alla vita precedente la pandemia, afferma Cowling.

Eppure, il rischio di nuovi focolai in Cina è elevato data la facilità con cui il virus passa tra le persone e la possibilità che alcune infezioni persistano ancora inosservate, afferma Gabriel Leung, un ricercatore di malattie infettive dell’Università di Hong Kong.  È possibile che un blocco non sia sufficiente e potrebbero essere necessari ulteriori sforzi per sopprimere il virus, afferma Leung. “Il conflitto tra salute, protezione dell’economia e benessere emotivo tormenterà ogni governo per il prossimo futuro”.

Restrizioni semplici

La vita in Hubei – che ha circa 60 milioni di persone – non è ancora tornata alla normalità, ma le persone stanno lentamente lasciando le loro case e stanno tornando al lavoro e le fabbriche stanno riaprendo.

Università, scuole e centri di assistenza all’infanzia rimangono chiusi in attesa di “una valutazione scientifica della situazione di controllo dell’epidemia”, affermano le autorità governative. E viaggiare dentro e fuori Wuhan, la capitale della provincia, rimane limitato fino all’8 aprile. Fino ad allora, le persone dovranno essere testate. Dal 18 marzo, è stato riportato solo un nuovo caso in Hubei.

Un team del Regno Unito ha elaborato un modello sull’eventuale aumento delle infezioni in relazione all’allentamento delle restrizioni nelle sei province cinesi con il maggior numero di casi COVID-19, Hubei, Pechino, Guangdong, Henan, Hunan e Zhejiang dove le restrizioni hanno contribuito a ridurre i nuovi casi COVID-19 quasi a zero.

Il team, guidato dai ricercatori Neil Ferguson e Steven Riley dell’Imperial College di Londra, ha scoperto che il movimento e l’attività economica in queste regioni sono aumentati alla fine di febbraio per tutte le province tranne Hubei, il numero di nuove infezioni è rimasto vicino allo zero. Con il riavvio dell’attività a Hubei a marzo, il numero di nuovi casi è rimasto basso. L’analisi conclude che dopo aver contenuto il virus con i blocchi, “la Cina è riuscita ad uscire in una certa misura dalla sua rigorosa politica di distanziamento sociale”.

“Finora, tutto bene”, afferma Andrew Tatem, ricercatore di malattie emergenti all’Università di Southampton, nel Regno Unito. Ma i risultati devono essere affrontati con una certa cautela, aggiunge. I livelli di movimento e di attività economica nelle sei regioni misurate dal gruppo erano solo la metà di quelli che erano prima dell’epidemia, tranne nella provincia di Zhejiang, dove sembra corrispondere ai livelli pre-pandemici. Potrebbe esserci anche un ritardo tra l’aumento dell’attività e la segnalazione di nuovi casi. “Siamo nella fase” aspetta e vedi “. Sarà molto interessante osservare il modo in cui i grafici ci rappresentano la situazione delle infezioni nel mentre si allentano le restrizioni fino al raggiungimento della normalità.

Seconda ondata

Il virus avrebbe difficoltà a ristabilirsi nella comunità se una parte significativa delle persone, tra il 50% e il 70%, fosse stata infettata risultando ora immune, afferma Leung. Ma osserva che anche a Wuhan – che rappresentava più della metà degli 81.000 casi della Cina – il numero di persone infette e ora immuni alla malattia è probabilmente inferiore al 10% – il che significa che ci sono molte persone ancora vulnerabili alle infezioni. Un vaccino aumenterebbe la percentuale di persone immunizzate, ma non sono previsti vaccini per almeno un anno. “Questi numeri non ci consentono di tirare un sospiro di sollievo”, afferma.

Per valutare il rischio collegato allentamento delle misure, “Devi solo osservare Hong Kong per vedere cosa è successo con la sua ‘rinascita’”, dice Tatem. Hong Kong, così come Singapore e Taiwan, hanno contenuto all’inizio la diffusione del coronavirus con test intensivi e tracciabilità dei contratti.

Ma nell’ultima settimana, tutte e tre le regioni hanno visto un balzo in nuove infezioni. La maggior parte erano viaggiatori dall’estero, ma è stata rilevata una trasmissione locale. Tutte e tre le regioni hanno temporaneamente vietato i visitatori internazionali e mettendo in quarantena di due settimane i residenti che ritornano. Le misure di contenimento dovrebbero essere allentate “gradualmente e con estrema cautela e un monitoraggio e una sorveglianza molto ravvicinati”, afferma Tatem.

Prova e traccia

La Cina sta ancora implementando un ampio monitoraggio COVID-19 a livello nazionale. Le province rilasciano a tutti i residenti un codice QR, un tipo di codice a barre contenente informazioni che vengono rivelate durante la scansione, in base ai loro dettagli sanitari e alla cronologia dei viaggi. Se una persona è rimasta in aree ritenute sicure in Cina o è stata messa in quarantena e testata negativa per la malattia, gli viene assegnato uno “status verde” – il rischio più basso – che consente di attraversare i confini provinciali, entrare negli ospedali e nelle aree residenziali, e guidare la metropolitana e treni.

La misura non solo impedisce alle persone infette di mescolarsi con gli altri, ma se viene rilevata una nuova infezione, il governo può tracciare i movimenti di quella persona e individuare le persone con cui potrebbero essere entrati in contatto. Cowling definisce questa una “forma avanzata di test and trace” che consentirà alla Cina di identificare il maggior numero possibile di persone infette il più rapidamente possibile e quindi isolarle.

La grande domanda è se ciò sarà sufficiente per fermare un nuovo focolaio. Cowling pensa che altre città avrebbero problemi se fosse richiesto di fare il numero di test che Wuhan ha fatto, che al suo apice ha raggiunto circa 10.000 test al giorno. “Esiste il pericolo di concentrarsi troppo sui test e sull’isolamento”, afferma, e aggiunge che le misure di distanziamento sociale saranno ancora importanti.

Le città cinesi sembrano temere i pericoli di allentare le misure per separare le persone troppo presto. I musei e le attrazioni di Shanghai, che sono stati aperti negli ultimi 18 giorni, sono stati chiusi di nuovo da oggi. Anche i cinema sono stati chiusi di nuovo. Sebbene la città abbia allentato alcune regole: le persone non sono più obbligate ad avere un pass per lasciare i complessi residenziali e le persone che effettuano le consegne possono entrare in queste aree. La città ha anche abbandonato l’obbligo di indossare maschere in alcune aree pubbliche – una polizia pratica aveva precedentemente applicato con droni o robot.

La maggior parte dei paesi che stanno affrontando focolai di protesta, tra questi Italia, Spagna e Stati Uniti, fanno affidamento su politiche di allontanamento sociale e convincono le persone a rimanere a casa. La Cina ha implementato tali misure, ma ha anche costruito nuovi ospedali e condotto test approfonditi. Quindi, i funzionari sono andati porta a porta per controllare le temperature delle persone. Hanno testato chiunque avesse la febbre e isolato casi positivi. “Il lavoro extra ha permesso loro di bloccare il virus”, afferma Cowling ed ancora: “Le persone seguono la Cina, ma non esattamente allo stesso modo”,.

da Nature.com

2020-04-03T13:26:58+00:00