Due milioni di cavie (noi stessi): la notevole ascesa dell’autocontrollo ai tempi del coronavirus

Era solo venerdì scorso quando un team di 14 ingegneri informatici e data scientist presso la poco nota startup ZOE, operante nell’ambito della salute e nutrizione, ha iniziato a mettere insieme quella che sarebbe diventata l’app del coronavirus più in voga sull’App Store di Apple entro mercoledì: il COVID Symptom Tracker APP. L’azienda sostiene di aver raggiunto 1,2 milioni di download nel solo Regno Unito.

L’APP chiede alle persone di caricare la loro posizione approssimativa e i dettagli di qualsiasi disturbo di cui soffrono, indipendentemente dal fatto che siano collegati al coronavirus o meno. Anche se non ne hanno, agli utenti viene chiesto di condividere come si sentono. Tutti i dati vengono quindi resi anonimi trasformando i nomi in codici non identificabili, prima di essere consegnati a un team di epidemiologi presso il King’s College di Londra e il National Health Service.

Tutto ciò dovrebbe fornire indizi sull’eziologia di COVID-19, “la chiave per i vaccini“, afferma il dott. Tim Spector, che ha co-fondato lo ZOE, trasformandolo dal King College e portandolo ad attrarre $ 27 milioni in capitale di rischio nella sua breve vita.

In precedenza, l’attenzione di ZOE era rivolta all’intervento nutrizionale nei gemelli, cercando di capire in che modo le variazioni nella dieta influenzano le persone in modo diverso, a seconda di come metabolizzano il cibo. Molti dei gemelli coinvolti nello studio si sono rivelati avere sintomi COVID-19. E dato che aveva già esaminato le loro risposte immunitarie e le condizioni di salute sottostanti, avevano un set di dati utili per iniziare a esplorare come il virus aveva colpito diverse persone. Ma piuttosto che limitarlo alle informazioni provenienti da quei gemelli, ZOE ha deciso alla fine della scorsa settimana di aprirlo all’intera popolazione del Regno Unito con una risposta notevole. Il suo grande vantaggio è che le persone possono aiutare i ricercatori a combattere il coronavirus con solo un minuto del loro tempo al giorno. E le informazioni fornite saranno utilizzate solo per la ricerca COVID-19. Non sarà ceduto, venduto o utilizzato in modo improprio in nessun altro modo.

Tim Spector, professore di epidemiologia genetica al King’s College di Londra, è uno dei cofondatori di ZOE. È anche autore di “The Diet Myth”, un libro sulla nutrizione e il microbioma.

ZOE non si limita a soddisfare le esigenze di uno dei più antichi e grandi enti sanitari nazionali del mondo collaborando con il Sistema Sanitario Nazionale.

Stanno anche compensando la lenta risposta dei giganti della tecnologia, che devono ancora trovare strumenti come ZOE “, afferma Sara Gordon, vicepresidente del marketing presso l’azienda da due anni e mezzo.

Sebbene grandi player del calibro di Facebook e Google hanno fornito mappe e strumenti informativi COVID-19, non hanno fatto nulla di simile a ZOE, aggiunge, mentre segnalano i colloqui tra le Big WEB Companies della Silicon Valley e l’amministrazione Trump sulla condivisione delle posizioni degli utenti in forme aggregate e anonime devono ancora produrre qualcosa di sostanziale. “Questo è un momento in cui Facebook e Google hanno tutto l’accesso per indurre le persone a registrare come si sentono e dove stanno comparendo i loro sintomi e quali tipi di sintomi hanno effettivamente per aiutare il bene più grande. Eppure in realtà non sono andati avanti per fare questo per sostenere il governo e per supportare il sistema sanitario “, dichiara Gordon a Forbes.

L’app ZOE fa parte di una piccolo gruppo di strumenti di automonitoraggio, tutti disponibili al pubblico su Google e IPhone Apple, che pongono a ciascuno di noi una domanda: cosa puoi fare oltre a isolarti e mantenere le distanze sociali raccomandate? Come puoi diventare un soldato nella lotta globale contro coronavirus?

La proposta è: arruolati; monitora i sintomi e i movimenti; riferisci i tuoi dati a coloro che sono in prima linea per combattere COVID-19. Almeno fino alla fine della pandemia.


infine due mie personali considerazioni

Quali insegnamenti possiamo trarre dalla pandemia:

  1. una conferma: le piccole imprese sono più smart e reattive delle grandi (anche quelle del WEB)

  2. una novità e una promessa: l’autodiagnosi e il contributo di tutti alla salute collettiva saranno temi del Futuro

2020-04-01T17:08:13+00:00
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