Uno rileva l’infezione passata, l’altro trova l’attuale carica virale, ma c’è una carenza di personale addestrato per eseguirle

Solo implementando programmi che utilizzano due kit di test Covid-19 molto diversi sarà possibile prevedere in che modo la malattia influenzerà il paese, dicono i ricercatori inglesi.

Gli scienziati sottolineano la necessità di capire, il più rapidamente possibile, dove e quando si manifestano nuovi casi di infezione. Allo stesso tempo, è vitale individuare individui che erano già stati infettati, probabilmente senza rendersene conto, in modo che gli scienziati possano capire il comportamento della malattia nei prossimi mesi. Due diversi test sarebbero in grado di raggiungere questi due diversi obiettivi.

Per individuare quelli nella prima categoria – i neo-infetti – il personale medico deve utilizzare un test di reazione a catena della polimerasi (PCR), che può trovare particelle virali su una persona. Il test individua una particolare sequenza genica del coronavirus e crea più copie che possono quindi essere facilmente rilevate.

Per identificare coloro che sono già stati infettati e che dovrebbe essere immune da re-infezione, i medici hanno bisogno di utilizzare un test che mostra gli anticorpi generati in risposta ad un’infezione pregressa di Covid-19 .

Andrew Preston, dell’Università di Bath, ha affermato che il test PCR è di per sé molto efficace per rilevare il virus, ma che l’efficacia dipende dal modo in cui gli operatori sanitari prelevavano campioni dai pazienti, dal naso e dalla parte posteriore della gola.

“Se un tampone non viene utilizzato correttamente, il risultato sarà negativo. Pertanto, l’efficacia con cui viene prelevato il tampone e la quantità di virus presente nei siti di campionamento determineranno se il virus viene rilevato da una persona infetta”, ha affermato.

Ulteriori test devono essere fatti, dopo l’annuncio di Michael Gove che gli operatori del NHS sarano sottoposti a test, a partire da questo fine settimana, per primi i medici e infermieri di terapia intensiva. Tuttavia, vi è una carenza di macchine per PCR, di personale addestrato per usarle e, cosa più preoccupante, di reagenti necessari per eseguirle. Ciò limiterà l’adozione dei test.

Il test PCR verrà utilizzato man mano che la malattia continua a diffondersi quest’anno, ma nei prossimi mesi vedremo l’introduzione di test anticorpali. Il governo ha annunciato che sta acquistando 3,5 milioni di questi test, che sono attualmente in fase di valutazione presso l’Università di Oxford.

“Testare le persone in tutto il paese per scoprire se sono state infettate da Covid-19 ci dirà esattamente come si sta comportando la malattia”, ha detto il professor Adam Finn, dell’Università di Bristol. “Ciò creerà certezza su come siamo messi e sulle misure che dobbiamo adottare per limitare la diffusione del virus. Al momento siamo al buio. Ciò dovrebbe cessare quando avremo messo in moto il test anticorpale. “

Da The Guardian del 30 marzo 2020