Informazioni sui test del vaccino COVID-19 di Oxford

Un candidato al vaccino per COVID-19 è stato identificato da ricercatori dell’Oxford Vaccine Group e del Jenner Institute di Oxford.

COVID-19 è una malattia causata dalla sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2). La SARS-CoV-2 è stata rilevata per la prima volta nella città di Wuhan, in Cina, nel dicembre 2019, dopo che un gruppo di pazienti con polmonite di causa sconosciuta è stato segnalato all’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). L’epidemia è stata dichiarata un’emergenza di sanità pubblica di interesse internazionale il 30 gennaio 2020 e la malattia causata da SARS-CoV-2 è stata ufficialmente denominata COVID-19 l’11 febbraio 2020. Dopo aver valutato l’epidemia e in seguito alla trasmissione del virus in molti altri paesi in tutto il mondo, l’11 marzo 2020 l’OMS ha dichiarato COVID-19 una pandemia. Ciò significa che la malattia si è diffusa in tutto il mondo ed è la prima volta che un coronavirus ha portato a una pandemia.

Gli scienziati di tutto il mondo stanno lavorando sodo per sviluppare un vaccino per prevenire la COVID-19, ma c’è ancora molto da fare. Un team di Oxford guidato dalla prof.ssa Sarah Gilbert, il prof. Andrew Pollard, la prof.ssa Teresa Lambe, il dott. Sandy Douglas e il prof. Adrian Hill hanno iniziato a lavorare alla progettazione di un vaccino sabato 10 gennaio 2020. Lo stato attuale è che hanno identificato un vaccino candidato e stanno lavorando verso la prima fase di test clinici.

Un vettore di vaccino per adenovirus di scimpanzé (ChAdOx1), sviluppato presso il Jenner Institute di Oxford, è stato scelto come tecnologia di vaccino più adatta per un vaccino SARS-CoV-2 in quanto può generare una forte risposta immunitaria da ogni dose e non è un virus replicante, quindi non può causare un’infezione in corso nell’individuo vaccinato. Ciò rende anche più sicuro somministrarlo a bambini, anziani e chiunque abbia una condizione preesistente come il diabete. I vettori adenovirali di scimpanzé sono un tipo di vaccino molto ben studiato, essendo stato usato in sicurezza in migliaia di soggetti, di età da 1 settimana a 90 anni, in vaccini che colpiscono oltre 10 malattie diverse.

I coronavirus hanno punte a forma di mazza sulla loro involucro esterno. Le risposte immunitarie di altri studi sul coronavirus suggeriscono che questi sono un buon bersaglio per un vaccino. Il vaccino Oxford contiene la sequenza genetica di questa proteina spike superficiale all’interno del costrutto ChAdOx1. Dopo la vaccinazione, viene prodotta la proteina spike superficiale del coronavirus, che innesca il sistema immunitario per attaccare il coronavirus se in seguito infetta il corpo. Il Prof. Gilbert e il team hanno precedentemente sviluppato un vaccino per un’altra malattia coronavirus umana, che è la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS), e questo ha dimostrato risultati promettenti nei primi studi clinici.

Contemporaneamente alla preparazione e allo svolgimento della prima sperimentazione clinica, la produzione del vaccino viene aumentata per sperimentazioni più allargate e, potenzialmente, per il futuro sviluppo.

I ricercatori dell’Università di Oxford stanno lavorando con grande cura e rapidità nello sviluppo di un nuovo vaccino per il coronavirus. Se dimostrato efficace, un vaccino contro il coronavirus sicuro potrebbe fornire una exit strategy dalla pandemia e salvare vite umane.

2020-04-14T13:46:45+00:00