Le informazioni false e le notizie false sono diventate sempre più diffuse durante la pandemia di COVID-19, diffondendosi rapidamente attraverso i social media e altri punti vendita, creando confusione e sfiducia. Per i pazienti che gestiscono condizioni croniche, come le malattie reumatiche e muscoloscheletriche, trovare informazioni sanitarie accurate durante la pandemia ha gravi implicazioni per la loro salute e qualità della vita.

Durante la pandemia di COVID-19, le linee guida e gli standard di cura sono cambiati rapidamente insieme alle nuove conoscenze sulla biologia del virus, sui meccanismi di trasmissione, sui fattori di rischio del paziente e sui trattamenti modificanti la malattia. Questa sovrabbondanza di informazioni è stata abbastanza difficile per scienziati e medici da tenere il passo con, tanto meno con il pubblico in generale. Inoltre, la diffusione di miti medici, spesso basati su dati preliminari e non sottoposti a revisione paritaria , ha generato un notevole entusiasmo tra il pubblico riguardo a potenziali cure o misure preventive, nonché timori sostanziali circa il rischio. Molti dei farmaci molto pubblicizzati sono stati tra quelli comunemente usati dai pazienti con malattie reumatiche, creando allarmante penuria di farmaci e generando confusione e ansia tra i pazienti.

Anche l’attenzione dei media sui farmaci antinfiammatori non steroidei ha provocato una notevole ansia all’inizio della pandemia. Sono emerse affermazioni secondo cui i FANS potrebbero aumentare la gravità del COVID-19, portando a richieste urgenti da parte della Food and Drug Administration e dell’Agenzia europea per i medicinali degli Stati Uniti per ulteriori indagini. La maggior parte degli studi ha esonerato i FANS per quanto riguarda COVID-19, incluso un recente studio osservazionaledi oltre 72.000 persone nel Regno Unito che dimostrano che l’assunzione di FANS non porta a tassi più elevati di morte o malattie gravi nei pazienti ricoverati in ospedale con COVID-19. I FANS furono anche al centro di controversie durante la pandemia influenzale del 1918-19, quando il Surgeon General degli Stati Uniti raccomandò l’uso dell’aspirina per trattare l’infezione, a una dose ora nota per essere tossica, che probabilmente contribuiva ad aumentare il danno polmonare e la morte in molti .

Sebbene la comunità scientifica abbia rapidamente acquisito conoscenze sui fattori di rischio individuali legati a scarsi risultati in COVID-19, questa era un’altra area in cui abbondava la confusione per i pazienti, in particolare nel contesto dell’interruzione delle cure cliniche di routine. Per i pazienti con malattie reumatiche e muscoloscheletriche, le organizzazioni e gli enti di beneficenza incentrati sui pazienti sono stati fondamentali nel colmare le lacune nella fornitura di informazioni; ad esempio, l’ente di beneficenza del Regno Unito Versus Arthritis ha sviluppato il COVID-19 Virtual Assistant , un chatbot progettato per aiutare le persone con artrite a ottenere informazioni sanitarie rilevanti relative al COVID-19. Altri si sono rivolti alla fornitura di informazioni basate su SMS , come uno strumento di valutazione del rischio COVID-19 in 4 fasiche è stato sviluppato nel Regno Unito utilizzando le linee guida nazionali dei medici e diffuso ai pazienti tramite SMS, con il risultato che oltre il 95% è in grado di valutare con precisione il proprio rischio COVID-19.

I programmi di vaccinazione COVID-19 sono ora in corso in molti paesi. Non sorprende che la disinformazione sui vaccini COVID-19 sia diffusa e il sentimento anti-vaccinazione sia prominente, in particolare sui social media. È stato dimostrato che la consulenza specialistica e la formazione sui vaccini aumentano l’assorbimento dei vaccini COVID-19. In effetti, i pazienti con malattie reumatiche nel Regno Unito che hanno ricevuto un video educativo sul vaccino COVID-19 basato su SMS hanno riferito di sentirsi meglio informati e più fiduciosi sui vaccini COVID-19 disponibili, con oltre il 90% che ha riferito di aver compreso che i vaccini sono sicuri e consigliato per loro, rispetto a solo il 47% prima di guardare il video.

I reumatologi hanno urgente bisogno di sviluppare sistemi che aiutino a guidare i pazienti attraverso l’ondata di informazioni e disinformazione sul COVID-19, incluso fornire suggerimenti su come individuare fonti credibili e affidabili, come un recente studioevidenziato. Siamo pienamente d’accordo sul fatto che tale guida sia fondamentale per consentire ai pazienti di prendere decisioni informate in materia di salute. La disinformazione medica pone rischi reali ai pazienti con malattie reumatiche e muscoloscheletriche e al pubblico in generale, ma la ricerca mostra che i pazienti si fidano ancora dei loro medici e specialisti e seguono le loro raccomandazioni. Contrastare la confusione e la sfiducia che seguono la disinformazione è una sfida continua che richiede soluzioni creative e sfaccettate. Con la fine della pandemia di COVID-19 non in vista da nessuna parte e l’incertezza sui vaccini prevalente, è essenziale una vigilanza continua.

Da TheLancet>>