La ricaduta dei “falsi negativi” perseguita i sopravvissuti al virus che si ammalano di nuovo

Era passato più di un mese da quando Mirabai Nicholson-McKellar era stata infettata dal coronavirus e la cineasta 35enne pensava che fosse sulla buona strada per la guarigione. Poi è tornato il respiro corto, seguito da dolori al petto.

Una visita al pronto soccorso e un secondo test per Covid-19 hanno dato un altro risultato positivo. Solo tre giorni prima, era stata autorizzata dalle autorità sanitarie nello stato del New South Wales in Australia, e le era stato permesso di porre fine alla sua quarantena domestica dopo 72 ore senza sintomi.

“Quando finirà questo? Ci penso costantemente ”, ha detto di colpi di scena nella sua salute. “Sono ancora contagioso? Come faccio a sapere se non sono contagioso? ”

La sua esperienza si aggiunge a un numero crescente di segnalazioni di pazienti che sembrano avere una riattivazione dei sintomi, test di nuovo positivi o addirittura potenzialmente reinfezione. Tali incidenti non si allineano alla comprensione generalmente accettata di come funzionano e si diffondono le infezioni da virus.

Falsi Negativi

Questo cosiddetto fenomeno della falsa negatività sta sconcertando gli esperti mentre cercano di fare i conti con il misterioso agente patogeno che è emerso solo cinque mesi fa. Risolvere il puzzle darà informazioni per una vasta gamma di sfide, dallo sviluppo di un vaccino efficace alla rapidità con cui i governi saranno in grado di porre fine ai blocchi e consentire la ripresa della vita normale.

Più immediatamente, questa incertezza è frustrante per il milione di persone dichiarate “guarite”dal Covid-19 e che stanno recuperando dopo la malattia.

Finora, non ci sono state ricerche sufficienti per concludere perché in alcuni soggetti i sintomi sembrano riemergere e se si verificano reinfezione o se il virus persiste per settimane. Una possibilità è che Covid-19 causi coaguli di sangue che possono causare complicazioni potenzialmente pericolose se non trattati con farmaci anticoagulanti, ha affermato Edwin JR van Beek, presidente della radiologia clinica presso il Queens Medical Research Institute dell’Università di Edimburgo.

Virus morto

I ricercatori sudcoreani hanno anche offerto alcuni indizi questa settimana quando hanno riferito che i cosiddetti test dell’acido nucleico potrebbero essere positivi in base al rilevamento di particelle virali morte che potrebbero dare la falsa impressione che un paziente sia ancora infettivo quando non lo è.

“Tutti stanno cercando di capirlo”, ha detto Yvonne Maldonado, professore di malattie infettive alla Stanford Medical School. “Cosa succede quando le persone sono state ammalate e infette – le considereremo immuni e, quindi, non suscettibili di ulteriore infezione? O sono immuni ma potenzialmente fonti di infezione per altre persone? ”

I funzionari dei paesi che sono riusciti a reprimere un’ondata iniziale di pandemia temono la possibilità che il virus possa avere uno schema stagionale e che possa tornare in autunno e ripetere lo scenario da incubo.

Ospedali congestionati

Gli ospedali già tesi oltre i loro limiti potrebbero essere ulteriormente impegnati dal ritorno di pazienti. Ciò pone anche implicazioni a lungo termine per le reti di sicurezza sociale e gli assicuratori poiché alcuni lottano con gli effetti persistenti del coronavirus sulla loro vita quotidiana e salute. I casi più gravi che richiedono ventilatori e ricoveri in terapia intensiva richiederebbero continue cure di follow-up man mano che si riprendono dal travaglio, facendo ulteriormente pressione sui sistemi sanitari.

Può anche esserci un costo psicologico crescente. I governi possono cercare di isolare i sopravvissuti più a lungo nella paura di essere ancora infettivi, aggiungendo più ansia ai pazienti che già soffrono dell’incertezza di quando saranno considerati di nuovo sani.

“Molti pazienti soffriranno di problemi di salute mentale”, ha detto Michelle Biehl, una pneumologa di terapia intensiva presso la Cleveland Clinic in Ohio. “Avranno ansia, depressione, PTSD.”

Con l’aumentare del numero di pazienti guariti, l’onere inizierà a spostarsi lungo la catena della pratica medica, ha affermato Biehl. Altri medici di base, specialisti in salute mentale e fisioterapisti vedranno sopravvissuti.

“Li mandi a casa e cosa succede allora?” chiese Maldonado. “Dal lato ambulatoriale, stiamo appena iniziando ad arrivare a quel punto in cui vediamo le persone a lungo termine.”

Immunità di gregge

C’è consenso sul fatto che la cosiddetta immunità da gregge sia la chiave per porre fine alla pandemia, ma con un vaccino che difficilmente sarà ampiamente disponibile quest’anno, dipenderà da fattori come la durata delle immunità e la percentuale di persone che devono essere guarite immune a proteggere il “branco”.

Ci sono “molte incognite e incertezze nello sviluppo dell’immunità individuale”, ha detto Kentaro Iwata, professore di malattie infettive all’Università giapponese di Kobe. “Lo sviluppo di anticorpi all’interno del corpo non è necessariamente lo sviluppo dell’immunità contro questa malattia.”

Le incognite riguardanti infettività, immunità e sintomi persistenti creano dilemmi frustranti per pazienti come Daniela Alves che ha pagato di tasca propria 200 sterline per un test privato che è risultato positivo. Come Nicholson-McKellar, non è mai stata ricoverata in ospedale ma ha avuto tosse, mancanza di respiro e dolori che andavano e venivano per settimane, non un recupero progressivo, lasciandola incerta dello stato di salute.

“Non so quando sarò negativa e quindi potrò andare fuori”, ha detto. “Devo pagare altre 200 sterline per essere al sicuro con gli altri?”

Bloomberg  2 Maggio 2020>>

2020-05-02T11:31:48+00:00
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