I due giganti della tecnologia si sono uniti in una straordinaria collaborazione per tracciare le persone tramite iPhone e dispositivi Android. Gli utenti verranno avvisati se si trovavano o si sono trovati vicino alla persona infetta.

Apple Inc. e Google hanno annunciato una inedita partnership per aggiungere una funzionalità alle loro piattaforme smartphone per avvisare gli utenti se sono entrati in contatto con una persona con Covid-19. Le persone devono aderire al sistema, ma ha il potenziale per monitorare circa un terzo della popolazione mondiale.

La tecnologia, nota come “contact-tracing”, è progettata per frenare la diffusione del nuovo coronavirus dicendo agli utenti che dovrebbero mettersi in quarantena o isolarsi dopo il contatto con un individuo infetto.

I due rivali della Silicon Valley hanno detto venerdì che stanno costruendo la tecnologia nei loro sistemi operativi iOS e Android in due passaggi. A metà maggio, le aziende aggiungeranno la possibilità per iPhone e telefoni Android di scambiare in modalità wireless informazioni anonime tramite app gestite da autorità sanitarie pubbliche. Le aziende rilasceranno inoltre dei framework per le app della sanità pubblica che devono integrarsi e gestire queste funzionalità.

Ciò significa che se un utente risulta positivo per Covid-19 e aggiunge tali dati alla propria app di sanità pubblica, gli utenti con cui sono entrati in stretta prossimità nei giorni precedenti verranno informati del loro contatto. Questo periodo potrebbe essere di 14 giorni, ma le agenzie sanitarie possono impostare l’intervallo di tempo.

Il secondo passo richiede più tempo. Nei prossimi mesi, entrambe le società aggiungeranno la tecnologia direttamente nei loro sistemi operativi in modo che questo software di tracciamento dei contatti funzioni senza dover scaricare un’app. Gli utenti devono aderire, ma questo approccio consente di includere molte più persone. IOS di Apple e Android di Google hanno circa 3 miliardi di utenti tra loro, oltre un terzo della popolazione mondiale.

La pandemia ha ucciso oltre 100.000 persone e infettato 1,63 milioni di persone. I governi hanno ordinato a milioni di rimanere a casa, mandando l’economia globale in una viziosa contropunta . Si sta facendo pressione per allentare queste misure e riportare il mondo al lavoro. La traccia dei contatti è una parte fondamentale di questo perché può aiutare le autorità a contenere un potenziale risveglio del virus man mano che le persone riprendono le normali attività.

Tuttavia, questa tecnologia è controversa perché implica la condivisione di informazioni sensibili sulla salute da miliardi di persone tramite dispositivi mobili che trasmettono costantemente la loro posizione. Alcuni politici e agenzie regolatorie hanno avvertito che la privacy dei cittadini dovrebbe essere protetta.

“Avvertiamo che le azioni intraprese per contenere la diffusione del coronavirus devono anche preservare il diritto alla privacy di ogni singolo americano”, hanno scritto in una lettera agli Stati Uniti membri della House Freedom Caucus, un gruppo di repubblicani conservatori nella Camera dei rappresentanti. Presidente Donald Trump. “I colossali archivi di dati di Google sui movimenti quotidiani degli americani, insieme alla potenza dei governi locali, statali e federali è una prospettiva allarmante”.

Apple e Google hanno sottolineato venerdì che il loro sistema preserva la privacy degli utenti. È necessario il consenso e i dati sulla posizione non vengono raccolti. La tecnologia inoltre non avviserà gli utenti con chi sono entrati in contatto o dove è successo. Le aziende hanno dichiarato di non poter vedere questi dati e hanno notato che l’intero sistema può essere chiuso quando necessario.

Secondo l’American Civil Liberties Union, oltre alle preoccupazioni sulla privacy e sulla fiducia, le sfide includono la disponibilità di test diffusi e gratuiti per integrare l’app, nonché l’accesso a telefoni cellulari e altri dispositivi wireless,.

“Dobbiamo essere realistici sul fatto che tali metodi di tracciamento dei contatti potrebbero escludere molti membri vulnerabili della società che non hanno accesso alla tecnologia e sono già colpiti in modo sproporzionato dalla pandemia”, ha dichiarato Jennifer Granick, consigliere di sorveglianza e sicurezza informatica della ACLU.

Per Apple e Google, una collaborazione così stretta tra questi rivali di lunga data è estremamente rara. I giganti della tecnologia hanno gareggiato per anni nei sistemi operativi per smartphone, negli app store, nei servizi multimediali e nella tecnologia di riconoscimento vocale, scambiando trappole sulla privacy delle rispettive piattaforme. Tuttavia, entrambe le società sono state sotto pressione per utilizzare le loro prodigiose risorse per aiutare a combattere la pandemia.

“Tutti noi di Apple e Google crediamo che non ci sia mai stato un momento più importante in cui lavorare insieme per risolvere uno dei problemi più urgenti del mondo”, hanno affermato le società in una dichiarazione congiunta.

Il loro sistema utilizza il Bluetooth, un modo standard per la maggior parte dei dispositivi mobili di comunicare tra loro. Apple e Google hanno condiviso un esempio teorico per spiegare come funziona.

Due persone s’incontrano per alcuni minuti e in background tramite Bluetooth i loro smartphone scambiano identificatori anonimi (chiavi) per registrare che sono stati in contatto. Queste chiavi digitali cambiano ogni 15 minuti circa e rimangono sui dispositivi di queste persone per preservare la privacy.

Alcuni giorni dopo, a una di queste persone viene diagnosticato Covid-19. La persona inserisce i risultati in un’app dell’agenzia sanitaria sul proprio telefono. Il sistema richiede quindi il consenso di questo utente. Se concesso, lo smartphone della persona invia un record degli altri dispositivi mobili che erano stati nelle immediate vicinanze nei giorni precedenti. Queste informazioni vengono temporaneamente archiviate in un server remoto per circa 14 giorni.

Nel frattempo, il telefono dell’altra persona controlla periodicamente il server per verificare se persone (identificate da chiavi) è stata associata a una diagnosi positiva di Covid-19. Se ce ne sono riceve le istruzioni dalle agenzie sanitarie competenti su come mettere in quarantena o autoisolarsi.

La tecnologia di tracciamento dei contatti non è il primo passo contro Covid-19 per entrambe le società. Google ha lanciato un sito Web di informazioni a marzo, mentre Apple ha rilasciato i propri strumenti di screening per gli utenti di iPhone. Apple ha inoltre donato oltre 20 milioni di maschere agli operatori sanitari e ha progettato schermi facciali e Verily, un’unità della società madre Google Alphabet Inc. , gestisce siti di test antivirus in alcune parti della California.

Anche altre organizzazioni stanno lavorando alla ricerca dei contatti. I ricercatori del Massachusetts Institute of Technology all’inizio di questa settimana hanno annunciato di aver in cantiere un sistema simile.

Anche alcuni paesi e sviluppatori di terze parti hanno provato a implementare la traccia dei contatti sui telefoni, ma hanno affrontato problemi di privacy e connettività che il nuovo sistema è progettato per evitare.

da Bloomberg del 10 Aprile 2020>>