MIT sviluppa un ventilatore economico e open source per il trattamento del coronavirus

Mentre la pandemia da coronavirus sta peggiorando, i centri medici di tutto il mondo stanno esaurendo le scorte vitali come maschere, guanti e disinfettanti. Gli ospedali stanno anche esaurendo i ventilatori necessari per mantenere in vita i pazienti COVID-19 quando la malattia si aggrava.

Un team del MIT ha sviluppato un ventilatore open source chiamato MIT E-Vent che potrebbe ottenere presto l’approvazione normativa <https://www.technologyreview.com/s/615374/an-mit-team-hopes-to-publish-open -source-disegni-per-un-low-cost-ventilatore />.

L’E-Vent si basa su un progetto iniziato quasi dieci anni fa nell’ambito del corso MIT Precision Machine Design. A differenza dei costosi ventilatori meccanici degli ospedali, si tratta di un ventilatore manuale che il personale dovrebbe gestire a mano. Gli studenti hanno progettato il dispositivo per l’uso nelle aree rurali e nei paesi in via di sviluppo in cui i ventilatori meccanici non erano disponibili o affidabili. Il team ha creato un prototipo (vedi figura) e pubblicato un documento, ma il progetto non è andato oltre.

Con i ventilatori in così scarsa disponibilità, il progetto allora abbandonato è stato ripreso e presentato alla Food and Drug Administration (FDA) sotto una “Autorizzazione all’uso di emergenza”. La FDA sta conducendo test con maiali e potrebbe approvare il progetto prossimamente.

Quando gli studenti del MIT hanno svolto il lavoro un decennio fa, hanno stimato che ci sarebbero voluti $ 100 per costruirlo. Un prezzo considerevolmente inferiore al prezzo dei ventilatori meccanici che, oltretutto, sono ora così scarsi. Il nuovo team che ha ripreso il progetto non ha semplicemente rilanciato il design esistente ma lo ha aggiornato apportando modifiche per garantire che il dispositivo fosse facile da realizzare e da utilizzare e ha sviluppato un nuovo telaio metallico per una maggiore durata.

Solo le più gravi infezioni COVID-19 richiedono un ventilatore che eroga ossigeno a una pressione più elevata del normale per indurre la respirazione dei pazienti. Gli Stati Uniti hanno attualmente circa 170.000 ventilatori negli ospedali, ma molti esperti prevedono che gravi casi di coronavirus potrebbero raggiungere diverse centinaia di migliaia.

Molte persone negli Stati Uniti sono recluse in casa con il divieto di uscire tranne che per motivi essenziali, ma il governo federale americano non ha ancora emanato alcuna norma nazionale. Il presidente Trump ha anche ipotizzato di “riaprire” l’economia già all’inizio di aprile contro il parere di numerosi medici ed esperti di malattie infettive.

Questi ventilatori manuali potrebbero non essere l’ideale, ma potrebbero comunque salvare molte vite.

da ExtremeTech

2020-03-29T18:21:29+00:00