Occorre fare chiarezza sul vaccino contro il coronavirus

L’entità e la durata dell’immunità a Covid-19 sono sconosciute e i vaccini sono davvero difficili da creare

Ciascuno di noi aspetta un vaccino Covid-19 per sradicare coronavirus dalla nostra vita il più presto possibile, o che la nostra immunità collettiva ne contrasti la diffusione. Intanto, aspettando che ciò avvenga, occorre mantenere le distanze e le precauzioni finché la scienza ci dirà il contrario.

I test anticorpali per determinare se una persona che è stata infettata dal coronavirus ha un certo livello di immunità e potrebbe, quindi, essere in grado di tornare al lavoro dovrebbe essere disponibile entro una “settimana circa”, ha dichiarato il Dr. Anthony Fauci, direttore del National Institute of Allergy and Infectious Disease (NIAID).

Ma rimane ancora tutta da svelare quanta immunità avranno le persone guarite dall’infezione e per quanto tempo questa durerà.

Nel frattempo gli esperti affermano che potrebbero essere necessari molti mesi per sviluppare e distribuire un vaccino, e non vi è alcuna garanzia che sia possibile.

“Poiché questo coronavirus è altamente contagioso e causa sintomi gravi, ciò tende ad aumentare davvero la risposta immunitaria del corpo e quindi significa che è meno probabile che reinfetti qualcuno.”

“Ci sono molte persone molto intelligenti che lavorano duramente per inventare un vaccino e sviluppare l’infrastruttura per produrlo in serie rapidamente”, afferma Yonatan Grad, MD, assistente professore di immunologia e malattie infettive presso la Harvard TH Chan School di Salute pubblica. “È ‘probabile’ che uno dei candidati vaccini sarà effettivamente sviluppato ma non è scontato.”

Dopo decenni di sforzi, non c’è ancora nessun vaccino per l’HIV, sottolinea Grad. E mentre i vaccini sono stati sviluppati per molti altri tipi di virus dalla parotite all’influenza, nessuno è riuscito a svilupparne uno per il comune raffreddore.

L’imprevedibile curva dell’immunità

Durante il recupero da un’infezione virale, le persone in genere sviluppano un certo livello di immunità, che le protegge dalla reinfezione. Il corpo reagisce a un virus creando anticorpi, strutture proteiche che fluttuano attraverso il flusso sanguigno e fungono da guanti da presa per quel particolare virus, spiega il virologo Andrea Amalfitano, DO, decano del College of Osteopathic Medicine della Michigan State University.

Pensa al virus come alla palla, dice Amalfitano. Come un forte tiro che altrimenti potrebbe superare un portiere, un buon guanto può aiutare a impedire ai virus di penetrare nelle cellule dei polmoni o nell’intestino o in altri organi in cui l’infezione farebbe danni. L’immunità a un determinato virus dipende da quanto bene il guanto si adatta attorno alla palla, da quanti guanti hai e da quanto tempo rimangono nel flusso sanguigno.

C’è una variabile imprevedibile nell’equazione alla base della curva dell’immunità: il numero di anticorpi necessari nel flusso sanguigno per fornire l’immunità varia da virus a virus. “Non sappiamo ancora quale sia quel numero per Covid-19 perché è da così poco tempo nel gioco”, dice Amalfitano.

La forza di una risposta immunitaria umana dipende in parte dall’evoluzione darwiniana.

“La presenza di anticorpi non significa necessariamente immunità”

“Poiché questo coronavirus è altamente contagioso e causa sintomi gravi , ciò tende ad aumentare la risposta immunitaria del corpo e quindi significa che è meno probabile che reinfetti qualcuno”, dice Amalfitano a Elemental, facendo eco a Fauci. .

D’altra parte, i virus che causano una malattia relativamente innocua come il comune raffreddore non s’innescano con una risposta immunitaria così robusta e le persone non tendono a diventarne immuni. Questo è uno dei motivi per cui continuano a circolare e a far ammalare le persone.

“La loro evoluzione consente loro di propagarsi perché hanno trovato quella nicchia”, afferma. Ebola è l’opposto. “La sua biologia è così aggressiva che uccide l’ospite prima che abbia la possibilità di andare progredire”.

Ma SARS-CoV-2, il coronavirus che causa Covid-19, ha causato una serie vertiginosa di reazioni nelle persone, da nessun sintomo a sintomi lievi al rapido declino in casi gravi e morte.

Infetta e infiamma i polmoni, a volte l’intestino e forse anche il cervello . I test promessi da Fauci non riveleranno se i casi gravi creino una risposta immunitaria più solida rispetto ai casi lievi, né per quanto tempo potrebbe durare un’immunità Covid-19. “Valutare la presenza di anticorpi non è necessariamente la stessa cosa della valutazione dell’immunità”, afferma Grad.

E nel tempo è probabile che il virus cambi. Non è necessario mutare in una varietà completamente nuova per rendere un’immunità meno efficace, spiega Grad. Le parti del virus a cui sviluppiamo una risposta immunitaria devono solo cambiare in modi relativamente minori per farcela. Questi sono chiamati cambiamenti antigenici e spiegano perché il vaccino antinfluenzale debba essere riprogettato ogni anno.

Solo il tempo dirà qual è il tasso di cambiamento antigenico per SARS-CoV-2, dice Grad.

I vaccini sono difficili da creare

Il sistema immunitario risponde a un vaccino efficace più o meno allo stesso modo in cui reagisce a un virus infettante, generando un sacco di ‘guanti’ specializzati, ma senza far ammalare realmente una persona. È probabile che verrà sviluppato un vaccino per Covid-19, afferma Amalfitano, che è stato coinvolto negli sforzi per creare vaccini per l’influenza e l’HIV, ma il processo è pieno di ostacoli e potrebbe richiedere altri 9-12 mesi. Considera il vaccino antinfluenzale annuale, che richiede diversi mesi per essere ricreato prima di ogni stagione. Anche se gli scienziati hanno familiarità con un ceppo di influenza in continua evoluzione e hanno sviluppato metodi affidabili per produrre il vaccino, devono riprogettarlo, testarne l’efficacia e quindi produrlo su vasta scala.

I ricercatori stanno iniziando da zero nello sforzo di creare un vaccino contro la SARS-CoV-2. Anche se uno si dimostra efficace e sicuro in piccoli test – su roditori o umani – probabilmente ci vorranno mesi per aumentare la produzione perché ogni vaccino richiede una tecnica di produzione unica.

“Ci vuole solo tempo per adattarlo e non ci sono garanzie”, afferma Amalfitano. Lungo la strada, aspettati di conoscere promettenti candidati vaccini che non ce la faranno”.

Immunità al gregge e seconda ondata

Nel breve termine, Fauci e altri funzionari sanitari si preoccupano di non allentare troppo presto le quarantene e le misure di allontanamento fisico, causando potenzialmente una seconda ondata di focolai .

Tuttavia, poiché il virus scorre incontrollato in una popolazione, potrebbe creare un certo livello di immunità di gregge, una protezione collettiva che, come un vaccino, può rallentare o bloccare ulteriori focolai.

I funzionari della sanitatà non desiderano favorire l’immunità di gregge dato il numero di morti che ne potrebbero derivare. Ma allo stesso tempo, è possibile che l’immunità di gregge si stia già verificando in qualche misura in alcuni luoghi. Gli esperti semplicemente non hanno idea di quante persone abbiano effettivamente avuto Covid-19 e non lo abbiano mai saputo o non siano mai stati sottoposti ai test.

Quindi, man mano che vengono testati gli anticorpi anti-coronavirus e le persone presumibilmente tornano al lavoro, si pone una grande domanda: Covid-19 sta causando una forte risposta immunitaria in un numero sufficiente di persone per creare un certo livello di immunità di gregge tale da prevenire una nuova ondata di focolai e forse rendere un vaccino meno urgente?

“Questa è la domanda da un milione di dollari”, afferma Amalfitano. “Se quelle persone all’improvviso tornano di nuovo con Covid-19, penso che avremo la nostra risposta.”

Source Elemental Medium autore Robert Roy Britt 

2020-04-17T20:03:45+00:00