Immagina un mondo in cui potresti sederti sullo stesso divano di un amico che vive a migliaia di chilometri di distanza o evocare una versione virtuale del tuo posto di lavoro mentre sei in spiaggia. Il libro ha goduto a lungo dello status di culto tra gli imprenditori della Silicon Valley, ma negli ultimi mesi il metaverso è diventato una delle parole d’ordine più in voga nel settore tecnologico, con aziende che hanno investito milioni di dollari nel suo sviluppo. Facebook ha ulteriormente alimentato l’eccitazione lunedì annunciando la creazione di un nuovo team per lavorare sulla visione del metaverso di Zuckerberg. «Questa sarà una parte davvero importante del prossimo capitolo per l’industria tecnologica», ha detto Zuckerberg al sito web tecnologico The Verge.

Nel corso dei prossimi cinque anni, ha predetto, Facebook sarebbe passato da «principalmente essere una società di social media ad essere una società del metaverso». Come con molte parole d’ordine tecnologiche, la definizione del metaverso dipende da chi chiedi. Ma in generale, si tratta di fondere il mondo fisico con quello digitale.

Casinò digitali e borse Gucci

I giochi in cui i giocatori entrano in mondi digitali immersivi offrono uno sguardo su come potrebbe essere il metaverso, confondendo l’intrattenimento virtuale con l’economia del mondo reale. Più recentemente, appezzamenti di terreno a Decentraland, un mondo virtuale in cui i visitatori possono guardare concerti, visitare gallerie d’arte e giocare d’azzardo nei casinò, sono stati venduti per centinaia di migliaia di dollari in MANA, una criptovaluta. I proprietari di Fortnite, Epic Games, hanno dichiarato ad aprile che 1 miliardo di dollari di finanziamenti raccolti di recente sarebbero stati utilizzati per supportare la sua «visione per il metaverso». Cathy Hackl, una consulente tecnologica che fornisce consulenza alle aziende sul metaverso, ha affermato che la prossima generazione era più a suo agio con l’idea di attribuire un significato reale alle esperienze e agli oggetti virtuali.

Esilarante o distopico?

Hackl rifiuta la visione distopica presentata in «Snow Crash» di un mondo virtuale in cui le persone vanno per sfuggire agli orrori della realtà, un’idea che è emersa di nuovo due decenni dopo nel romanzo e nel film di Steven Spielberg «Ready Player One». «Ma certamente hanno un enorme vantaggio di avere un miliardo di persone che accedono ogni giorno», ha detto. «Se offrono opzioni di intrattenimento, è probabile che avranno successo».

 

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