Quanto coronavirus è sufficiente per farti ammalare?

Le malattie respiratorie si diffondono quando una persona sana entra in contatto con particelle di virus espulse da qualcuno che è malato, di solito attraverso un colpo di tosse o uno starnuto. La quantità di particelle a cui una persona è esposta può influire sulla probabilità che si infetti e, una volta infettata, sulla gravità dei sintomi.

La quantità di virus necessaria per far ammalare una persona è chiamata dose infettiva. I virus con basse dosi infettive sono particolarmente contagiosi nelle popolazioni senza una significativa immunità.

La dose minima infettiva di SARS-CoV-2, il virus che causa Covid-19, finora non è nota, ma i ricercatori sospettano che sia bassa. “Il virus si diffonde attraverso un contatto interpersonale molto, molto casuale”, ha detto a STAT David W. Hardy, professore di malattie infettive alla Johns Hopkins University School of Medicine.

Un’alta dose infettiva può portare a una maggiore carica virale, che può influire sulla gravità dei sintomi di Covid-19.

La carica virale è una misura di particelle virali. È la quantità di virus presente una volta che una persona è stata infettata e il virus ha avuto il tempo di replicarsi nelle cellule. Con la maggior parte dei virus, cariche virali più elevate sono associate a esiti peggiori.

“Più particelle virali entrano nei polmoni, maggiore è il danno ai polmoni”, ha detto Hardy.

Uno studio su Covid-19 pazienti in Cina ha scoperto che quelli con sintomi più gravi tendevano ad avere più alte cariche virali.

“Non è dimostrato, ma avrebbe senso che dosi di inoculo più elevate porterebbero a più alte cariche virali e maggiori cariche virali si tradurrebbero in corsi clinici più patogeni”, ha affermato Dan Barouch, direttore del Center for Virology and Vaccine Research di Beth Israel Deaconess Medical Center.

Le persone con più alte cariche virali possono anche liberare più virus interi, il che li rende più contagiosi, aggravando il pericolo di diffondere la malattia più ampiamente.

Se l’esposizione a dosi più elevate, o anche a basse dosi frequenti, di SARS-CoV-2 porta a peggioramenti della salute, ci sono implicazioni significative per gli operatori sanitari che sono abitualmente esposti ai pazienti Covid-19.

“Qualcuno che si prende cura di un gran numero di pazienti nei reparti, se non indossa DPI [dispositivi di protezione individuale], potrebbe avere un’alta frequenza di esposizione e un’alta dose di esposizione”, ha detto Barouch.

In Italia, un paese particolarmente colpito dal virus, circa il 9% dei casi segnalati erano operatori sanitari. Qui negli Stati Uniti, il 10% dei casi di Covid-19 in California erano operatori sanitari, secondo il Dipartimento della sanità pubblica della California.

Da STATNEWS>>

2020-04-25T20:22:49+00:00