The Guardian: Il distanziamento sociale da solo non fermerà la pandemia

Quando il blocco agli spostamenti sarà tolto, ritornerà il virus? Certo che lo farà. Matt Hancock ha dichiarato che saranno fatti  100.000 test ogni giorno entro la fine di aprile, ma la Gran Bretagna non ha ancora un modo per controllare il virus oltre il blocco.

Senza un adeguato programma di sorveglianza della comunità e tracciamento dei contatti, non fermeremo la diffusione del coronavirus. Man mano che i pazienti si riversano nuovamente negli ospedali, si susseguiranno altre quarantene. È un modello che potrebbe continuare per anni – fino a quando non avremo un vaccino.

Il problema con il piano di Hancock è che i test da soli non spezzeranno la catena di trasmissione della comunità. Per interrompere la diffusione di un virus, i test devono essere collegati alla sorveglianza della comunità e a tracciamento dei contatti. Ciò garantisce che le persone che hanno il virus e le persone con cui sono entrati in contatto possano essere identificate rapidamente e messe in quarantena a casa per prevenire la diffusione dell’infezione. I test del governo misureranno quante persone hanno avuto il virus e mostreranno se gli operatori sanitari sono immuni – ma senza la sorveglianza della comunità, i test da soli non ne impediranno la diffusione.

Il 12 marzo, il capo consigliere scientifico, Patrick Vallance, e il capo ufficiale medico, Chris Whitty, hanno annunciato che il Regno Unito era passato dalla strategia di contenimento del virus a quella che invece mirava a ritardarne la diffusione . Il loro piano era di appiattire la curva dell’epidemia che avrebbe spazzato la popolazione.

I due scienziati ci hanno rassicurato che l’immunità di gregge sarebbe intervenuta una volta che il 60% della popolazione fosse stata infettata. Il distanziamento sociale e il lavaggio delle mani avrebbero alleggerito la pressione sui servizi sanitari. Affermavano anche che con i test diffusi e il tracciamento dei contratti l’infezione si sarebbe fermata immediatamente. A quel punto, UK era a quattro settimane indietro rispetto all’Italia. I media si sono sentiti al sicuro, rassicurati dalle affermazioni dei due eminenti scienziati.

Il problema è che quegli scienziati avevano torto. La matematica non è difficile: con quella strategia circa 40 milioni di persone nel Regno Unito sarebbero state infettate dal coronavirus e alla fine tra 200.000 e 400.000 sarebbero morte.

Quando i matematici del governo hanno modellato le cifre provenienti dall’Italia e hanno mostrato che il 30% delle persone ricoverate in ospedale è finito in terapia intensiva, hanno avvertito il governo che il SSN sarebbe stato sopraffatto . Il governo fece marcia indietro nel giro di tre giorni e passò alla soppressione piuttosto che alla mitigazione del virus.

In realtà, poco è cambiato. Il governo crede ancora che il coronavirus si comporti come influenza. Ci sono poche prove che sia stagionale e rappresenti una minaccia molto maggiore per il SSN . Senza un programma di sorveglianza della comunità e tracciamento dei contatti, il virus continuerà a diffondersi. La Gran Bretagna sarà soggetta a riacutizzazioni di routine e ripetuti blocchi.

Ho parlato con un esperto di epidemie internazionali di alto livello, che desiderava rimanere anonimo. Hanno descritto la risposta del Regno Unito come troppo debole.

“Trovare questi virus è come la guerriglia. Se non sai dove si nasconde il virus non puoi controllarlo. Dobbiamo usare un insieme di misure per inseguirlo.

Dobbiamo organizzare team di operatori amichevoli della comunità per trovare persone con sintomi, testare il virus, isolarli e curarli e rintracciare i loro contatti. I lavoratori devono controllarli nelle loro case ogni uno o due giorni “, hanno detto.

Un esperto di epidemie internazionali di alto livello che desidera rimanere anonimo ha detto:

“Trovare questi virus è come la guerriglia. Se non sai dove si nasconde il virus non puoi controllarlo. Dobbiamo usare un insieme di misure per inseguirlo e il solo distanziamento sociale non funzionerà, quando togli il blocco, ovunque e nello stesso momento, dovrai affrontare un problema: il virus tornerà. Si formeranno nuovi focolai. Senza un programma globale per il rilevamento dei casi e il tracciamento dei contatti, non troverai il virus fino a quando non sarà troppo tardi.”

In Cina, Xi Jinping inizialmente ha non tenuto conto dei risultati di una missione conoscitiva che il 4 gennaio ha indagato sull’epidemia di Wuhan . Ma già il 26 gennaio la Cina aveva messo in quarantena oltre 50 milioni di persone; 40 province hanno riportato un totale di 2.744 casi e 80 morti. Il partito comunista cinese ha mobilitato migliaia di operatori della comunità per intensificare gli sforzi di test nazionali, mappando le infezioni basandosi sui sintomi.

Quasi 40.000 operatori sanitari sono stati trasportati da tutta la Cina per aiutare questo enorme sforzo di sorveglianza della comunità. Il governo ha imposto blocchi regionali, ha chiuso negozi, bar, università e scuole e ha sorvegliato supermercati e farmacie. Si sono sviluppate app per monitorare i sintomi delle persone e la loro conformità con la quarantena e hanno creato canali TV 24 ore su 24 in ogni provincia per aggiornare le persone su dati, progressi e prevenzione. Con questa risposta globale, la Cina è riuscita a sopprimere la trasmissione del virus in meno di due mesi.

Al contrario, il Regno Unito è stato lento ad agire e timido quando lo ha fatto. Il governo ha erroneamente basato la sua risposta al coronavirus sul solo distanziamento sociale. Il gruppo di esperti scientifici consulenti del Regno Unito (Sage) non ha nemmeno chiesto ai loro esperti matematici di modellare un programma di test della comunità. Secondo quanto riferito, Neil Ferguson ha affermato che i test della comunità e il tracciamento dei contatti non sono stati inclusi come possibile strategia nella modellazione originale perché non erano disponibili test sufficienti . Ma avevamo un preavviso di otto settimane .

Non abbiamo ancora una mobilitazione coordinata delle pratiche generali e dei team di gestione delle epidemie di salute pubblica. Nessuno è collegato con app digitali o test di laboratorio. In una delle migliori culture di ricerca del mondo, non siamo riusciti a creare la sorveglianza della comunità e gli sforzi di test necessari per fermare la diffusione del virus.

Il governo e i suoi consiglieri sono ora impegnati nella loro strategia di ritardare la diffusione del coronavirus, sperando che alla fine porterà all’immunità del gregge.

La nostra situazione attuale è conseguenza delle decisioni passate: la decisione di non implementare prontamente i test ha messo il governo in una situazione difficile.

Ma non è troppo tardi. Per prevenire la diffusione del coronavirus, abbiamo bisogno di un cambio di direzione. Le autorità locali devono assumere il controllo dei loro team di gestione delle epidemie di sanità pubblica. C’è bisogno di un’app e di un database centralizzati per consentire ai cittadini di segnalare i loro sintomi, come l’ app NHSX su cui i ricercatori hanno lavorato da gennaio.

Le reti di medici di medicina generale, che lavorano con team di volontari addestrati e operatori sanitari in pensione dotati di dispositivi di protezione individuale, potrebbero visitare chiunque riferisca sintomi sospetti a casa ogni uno o due giorni. Se ci sono test, tanto meglio. Ma i rapporti basati sui sintomi potrebbero comununque funzionare. Con un adeguato programma di protezione della comunità in atto, le autorità locali potrebbero proteggere la loro popolazione dalla minaccia del virus, che si è impadronito di hotspot come Londra e le città delle Midlands e del nord-ovest.

Il blocco appiattirà la curva, ma abbiamo un mese o più prima che si sollevi. Questo ci dà tempo. Per evitare che il virus si diffonda nelle aree meno colpite, abbiamo una scelta: un drammatico cambio di direzione o pregare che coloro che sviluppano i vaccini possano fare miracoli.

  • Anthony Costello è professore di salute globale presso l’UCL ed ex direttore della salute materna e infantile presso l’Organizzazione mondiale dellasanità

Da ‘The Guardian’

2020-04-05T18:18:36+00:00